톡소포자충에 관한 5월 20일자 SBS뉴스 보도가 나간지 이제 24시간이 지났다. 8시 뉴스는 시작되었으나 정정보도 기미는 보이지 않는다. 사실 톡소포자충 논란은 반려인들 사이에서 아주 오래전부터 존재한 문제였다. 그만큼 민감한 문제이며 언론에서 올바른 방향으로 다뤄주길 모두가 기대하고 있었는데, 어제 마침 보도가 나왔다. 보도의 내용이 그동안의 간절한 우리 기대에 합치/불합치함을 떠나 어찌되었든 이에 대해 대중이 폭넓게 의논할 수 있는 기회가 열렸다. 사실 게걸스레 개를 먹어치우는 나라에서 이정도 성장통은 우리가 지고 가야할 십자가가 아닐까 자위해 본다. 유럽과 미국을 비롯한 선진국에서는 이미 반려동물과 인간 사이의 전염병(인수공통전염병)에 대한 폭넓은 인식이 형성되어 있다. 주의해야할 점은 분명히 주의해야 한다. 필자는 수의사다. 수의사는 동물을 치료함과 동시에 인수공통전염병을 다루는 직업이다. 따라서 동물복지를 핑계로 위험함을 감추고 동물만을 위하자고 말하지 못한다. 아래 사진은 필자가 지난 4월 영국에 방문했을 때 찍은 공원입구이다. 이곳에서는 Toxocara canis라는 기생충 오염공원에서 다음과 같이 개 산책을 일정기간 동안 금지시켜 청정지역이 될 때까지 관리한다. 아마도 어제 보도를 보고 혼란스러운 국민인 원하는 바는 이처럼 위험한 것은 명백히 거짓없이 공개하고 대처하는 것이지, 막연한 공포와 두려움, 반감이 아닐 것이다. 어제 보도에서 못내 아쉬웠던 점을 하나하나 적어보려 한다.

 

 

 

 필자의 예전 포스팅 (엮인글, 톡소플라즈마, 고양이 사람 인수공통전염병의 진실 : http://dralways.tistory.com/84)을 보면 알 수 있듯 톡소플라즈마 곤디(Toxoplasma gondii)는 "고양이를 종숙주로 하며 다양한 포유동물을 중간숙주로 하는 원충성 기생충"이다. 사람은 이 기생충의 "중간숙주"에 해당된다. 그리고 고양이를 "종숙주"로 한다는 의미는 톡소포자충이 그 생활사를 고양이 몸 안에서만 완성해 충란을 생산할 수 있다는 의미이다. 톡소포자충의 감염은 크게 두 가지 경로로 이뤄진다. 첫째, 고양이 변을 통해 배출된 충란을 사람을 포함한 중간숙주가 섭취할 경우. 둘째, 종숙주 혹은 중간숙주가 종숙주, 중간숙주 관계없이 감염된 숙주를 잡아먹을 경우. 이때 중간숙주는 인간도 포함되기 때문에 우리가 소, 돼지, 양, 닭 등 다양한 감염된 중간숙주를 충분히 익혀먹지 않았을 때 감염이 이뤄질 수 있는 것이다.

 

 여기서 한가지 아쉬운 부분이 발생한다. 톡소포자충을 "고양이기생충"이라고 단정지어 보도한 것이다. 사람으로의 톡소포자충 감염은 고양이 뿐 아니라 덜익힌 육류섭취로 인해 대부분 이뤄지는데, "고양이기생충"이라는 단정적인 단어를 사용함으로써 마치 "톡소포자충=고양이기생충"이라는 의학적, 사회적으로 용인될 수 있는 오류가 발생한 것이다. 위 문단에서 말했듯이 톡소포자충의 사람으로의 감염은 감염된 고양이 변으로 배출된 충란 뿐만 아니라 다양한 육류를 충분히 익혀먹지 않아 발생하기 때문에 "고양이기생충" 논리대로라면 "톡소포자충=소기생충=양기생충=닭기생충"으로 불러도 무방한 오류가 발생하게 되버린다. "고양이기생충"이 아닌 "고양이를 종숙주로 하는 원충성 기생충, 톡소플라즈마 곤디, Toxoplasma gondii, Toxoplasmosis, 톡소포자충"이라는 표현을 일관성있게 사용했으면 하는 아쉬움이 크다.

 

 두번째 아쉬운 부분은 톡소포자충의 질병양상을 정확히 전달하지 못해 그릇된 공포와 두려움을 초래한 점이다. 보도 내용 중 "국민 4명 가운데 1명이 보균자인 것입니다." "고양이 기생충에 감염될 경우 감염자 10명 가운데 한 명꼴로 망막변성이나 뇌 수막염, 림프절염 등을 일으킬 수 있습니다."이 있다. "국민 4명 가운데 1명이 보균자인 것입니다."을 먼저 살펴보자. 필자가 생각하기에 어제 보도는 정확히 Fact만을 전달했다. 하지만 톡소포자충의 발병양상은 Fact를 이렇게만 전달하기에 그리 단순하지 않다. 약 25% 감염률은 아마도 항체검사 결과를 말하는게 아닌가 싶다. 톡소포자충의 감염여부는 보통 항체검사로 대부분 이뤄지는데, 이미 전세계 항체양성률은 약 33%에 이르고 있다. 특히 미국과 같은 선진국도 이미 매년 전체 인구의 약 1~2%가 새로 항체양성군에 포함되고 있으며 미국 전체 항체양성률은 약 23%에 이르고 있다. 톡소포자충은 위험한 기생충질환임은 틀림없다. 면역이 억제되거나 임산부에게 생명을 위협할 수 있는 치명적 기생충이다. 하지만 대부분 사람에서 불현성 감염으로 무증상으로 경과하는 것 또한 이 질환의 큰 특징 중 하나다. 결국 전세계, 그리고 대한민국의 높은 항체양성률은 불현성 감염을 통한 체내 항체를 검출한 비중이 매우 크며 "항체양성률=발병"이 아님에도 부연설명 없이 "국민 4명 가운데 1명이 보균자인 것입니다."라고 말했을때 의학지식이 부족한 대중이 지금처럼 혼란스러워하는건 당연한 결과가 아닐까.

 

 감염과 발병은 분명히 구별해야할 의학의 기본이다. 생각해보자. 보도에서는 "국민 4명 가운데 1명이 보균자인 것입니다." "고양이 기생충에 감염될 경우 감염자 10명 가운데 한 명꼴로 망막변성이나 뇌 수막염, 림프절염 등을 일으킬 수 있습니다." 라고 말했다. 국민 4명 가운데 1명이 보균자이며 감염자 10명 가운데 한 명이 위와 같은 질환을 앓는다면 결국 대한민국 국민 40명 가운데 1명은 망막변성, 뇌수막염, 림프절염을 하나씩을 가지고 있어야 한다. 왜 이런 오류가 발생했을까? 바로 톡소포자충의 본질은 감염과 발병을 명확히 구분하는데 있기 때문이다. 위에서 말했듯이 사람은 톡소포자충에 감염되어 대부분 불현성 감염으로 무증상으로 경과한다. 그리고 아주 극히 일부가 톡소포자충으로 인한 임상증상으로 고통받게 된다. 바로 "발병"하는 것이다. 이 "감염자"가 아닌 "발병환자" 10명 가운데 한 명 꼴로 망막변성이나 뇌 수막염, 림프절염 등을 일으킬 수 있다고 보도했다면 오히려 더욱 논리적이었을 것이다.

 

 마지막으로 한가지 아쉬운 점은 보도가 단순한 사실의 나열에 그쳤다는 것이다. 톡소포자충에 감염된 고양이 변에 있는 충란으로 사람이 감염될 수 있는건 명백한 사실이다. 하지만 한번 생각해보자. 국내 항체양성률은 25%라는 보도가 사실이라고 가정했을 때, 대한민국 전체 국민의 1/4은 한번쯤 톡소포자충을 접한게 된다. 하지만 국내에서 얼마나 많은 사람들이 평생 살아가며 고양이, 특히 길고양이와 접촉하며 살아가는가. 혹자는 충란의 크기와 질병의 병태생리학을 고려했을 때, 고양이 변으로 배출된 톡소포자충 충란의 사람 감염 가능성은 언제 어디서나 존재한다고 말할지 모르지만, 그건 톡소포자충와 고양이 사이의 특수성을 전혀 고려하지 못한 단순 의학적 지적일 뿐이다. 특히 가정분양을 통해 실내에서 사료만 먹으며 삶의 대부분을 살아가는 반려묘는 톡소포자충에 감염될 확률이 극히 낮으며, 이들 보호자를 제외했을 때 길고양이와 단순한 접촉이 아닌 감염이 가능한 접촉에 국민이 얼마나 노출되어 있는지는 다음을 살펴보면 그 가능성을 쉬이 가늠할 수 있다. 수의 내과학의 바이블이라 불리는 Small Animal Internal Medicine by Ettinger에 보면 고양이와 접촉했을 때 사람의 감염 가능성이 낮은 이유를 다음과 같이 설명한다.

 

1.감염된 고양이는 감염 후 몇일~몇주만 변으로 충란을 배출한다.

 

2.심지어 면역억제제를 투여 받거나, 백혈병, 에이즈를 앓고 있는 고양이에서도 톡소포자충에

  감염될 경우 감염 초기 이후 반복된 충란 배출은 일어나지 않는다.

 

3.고양이는 매우 청결한 동물이다. 특히 그루밍을 통해 자신의 몸을 가지런히 하는데, 이 때문에

   톡소포자충 충란이 감염 초기에 배출된다 하더라도 사람을 감염시킬 감염력을 획득하기 전에

   털에서 제거하게 된다. 한 보고서에 따르면 감염 초기 수백만 개의 충란을 배출했던 고양이도

   7일 이후에는 털에서 단 한개의 충란도 검출할 수 없었다.

 

4.면역이 억제된 사람, 그리고 동물을 다루는 직종에 종사하는 사람과 톡소포자충 사이에서 큰

   연관성을 찾을 수 없었다.

 

 대부분의 사람들은 고양이를, 특히 길고양이와 접촉없이 살아가며, 접촉한다 하더라도 위와 같은 이유로 직접 고양이로부터 톡소포자충이 감염될 확률은 크게 낮아지게 된다. 결국 남은 주된 감염경로는 덜익힌 육류섭취를 생각할 수 밖에 없다. 단, 육류섭취, 특히 덜익힌 육류섭취는 그 역학조사가 어렵기 때문에 딱히 주된 원인이라고 공식적으로 지목하기엔 여러 기관에서 어려움을 겪을꺼라 생각한다. 하지만 이는 대부분 의료 교과서에도 실려있는 "사실"이 아닌가. 톡소포자충의 감염을 경고하려는 것이 보도의 취지였다면 덜익힌 육류섭취에 우선순위를 두던가, 아니면 고양이로부터의 사람감염을 예방할 수 있는 방법을 구체적으로 설명해 줬어야 하는 아쉬움이 크다.  

 

 SBS보도의 취지는 충분히 이해한다. 또한 솔직히 보도 내용 중 사실에 어긋나 문제될 부분은 크게 없었다고 필자는 판단한다. 사람에게 감염되어 "발병"했을 때 치명적일 수 있는 기생충인건 명백한 사실이기 떄문이다. 고양이로부터의 감염, 덜익힌 육류섭취로 인한 감염 등 보도에서 다룬 대부분의 내용이 의학적 사실이다. 하지만 "고양이기생충"이라는 단정적 단어의 사용으로 고양이에 대한 막연한 반감을 초래했고, "톡소포자충의 특징적인 질병양상을 고려했을 때 부족한 부연설명"으로 "톡소포자충증"에 대한 필요이상의 공포와 두려움을 형성했으며, 실제 감염은 고양이 변이 아닌 덜익힌 육류섭취로 인해 일어남에도 고양이가 마치 감염의 주범처럼 다뤄졌다는 점은 두고두고 생각해 봐야할 문제가 아닌가 생각해 본다.

 

 

 

 수의사는 의사와 함께 인수공통전염병(사람과 동물 모두 공통으로 걸릴 수 있는 전염병)을 다루는 직업이다. 인수공통전염병을 예방하기 위해, 그리고 인간이 앞으로도 계속해서 지구의 주인으로 있기 위해서 동물은 내쳐야 하는 대상이 아니라 우리가 품고 보호해 줘야할 대상이다. 위 사진에서 동물에 둘러싸여 있지 않고 인간 혼자서 살아갈 수 있을까 과연. 정정보도를 넘어 더욱 중요한 점은 반려인을 넘어 우리 모두가 이러한 인식을 형성하는데 있다고 생각한다. 그러면 우리가 혼란이 발생한 이후 이렇게 전전긍긍하기보다 애초에 이런 일이 발생하지 않는 사회 속에서 살 수 있지 않을까. 우리가 품어야 모두가 살 수 있다.


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Posted by 수의사 연중

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  1. 궁금증 있습니다 2012.05.21 21:14 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    글 잘 봤습니다. 좋은 포스팅 입니다.

  2. 뽀미 2012.05.22 03:12 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    결혼을 앞둔 냥이맘 입니다. 가뜩이나 시부모님께서 고냥이싫어하셔서 머리아파 죽겠는데 이런보도 땜시 더 반대하실까 두렵네요ㅜㅜ

  3. 옆동네원지냥 2012.05.22 09:41 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    정독했어요. 좋은글 감사합니다.
    1묘가정이긴 하지만, 괜히 해당뉴스를 보고 어머니나 아버지가 한소리 하시지 않을까 걱정했는데다
    다행이 저희집엔 그런이야기는 없었어요.
    임신중인 집사분들이 걱정을 많이하시더라는...
    연중님의 글이.. 그런 분들에게 도움이 많이 될것 같아요. 잘 읽었습니다.^^

  4. 작토 2012.05.22 11:40 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    언론의 무책임한 보도로 정말 속상하셨겠네요..
    선정적으로 보도해서 주목만 끌고 책임은 질 생각이 없는 보도행태가 참 씁쓸합니다 ㅠ

  5. 정세은 2012.05.22 13:01 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    너무 좋은 글입니다!
    많은 사람들에게 읽게 해주고 싶을 정도에요 검색엔진 메인에 뜨면 좋을텐데 말이예요

  6. 루미 2012.05.23 12:41 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    안녕하세요 좋은글 감사합니다.
    2묘와 함께 살고있어요
    처음 보도가 나간후 어머니의 첫마디는 `고양이 많이 버려지겠네..` 였어요
    정정보도, 정정기사는 났지만 첫 방송 임팩트가 강해서.. 분명 그 이유로 버려지는 고양이도 많겠죠..
    내색은 안하시지만 부모님 걱정하실까봐 연중님 포스팅 보여드렸어요

    좋은 블로그를 알게되어 뿌듯하네요 소중이 돌돌이 너무 귀여워요! 자주 올게요^^

  7. 박여정 2012.06.10 19:31 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    톡소플라즈마에 대한 시원한 제시를 해주신 선생님께 몇가지 궁금증이 있어 도움을 요청합니다.
    저는 강아지를 키우고있으며 늦은 나이에 "임신을 준비"하고있습니다.
    강아지와는 한이불에서 물고빨고(?) 생활하고있으며, 물론 내외부 구충은 철저히 하고있습니다.

    1)임신후에도 가끔 산책을 시켜줘야할텐데... 산책중 톡소포자충과 접촉이 있게되면 외부에 묻은것은
    산책후 바로 남편 등 다른사람이 목욕으로 깨끗이 하면 되는데
    혹시 모르는사이 감염이 되버렸다면 임산부인 저에게 옮길수있나요? 핥고 뽀뽀하고 그러니까요;;
    (즉, 중간숙주인 강아지나 사람이 감염되면 뽀뽀나 식사를 같이하는 등의 행위로 옮길수있는지요?)

    2)산부인과 검사시 양성이 나오면 앞으로 걱정할일이 없는 것인지요?(항체생성으로 보는것인지...)

    3)강아지도 검사가 필요한가요? 만약 양성이라면 사람처럼 항체생성으로 이해하면 되나요?

    4)그 외 강아지를 키우는 (예비)임산부에게 주의사항 등 조언의 말씀이 있으시면 부탁드립니다.

    선생님 쓰신 글 몇번이나 정독했는데도 이렇게 두서없고 궁금한것이 많습니다.
    강아지의 경우는 걱정할것이 별로 없어서인지 고양이에 비해 자세한 내용이 없네요ㅠㅠ
    동네 동물병원에 문의해봤지만... 강아지 검사해주라는 말씀뿐 다른 정보는 얻을수없었어요;;
    도움부탁드릴께요~~
    전혀 걱정없이 행복하게 잘 살았는데 아기를 갖어야하니 걱정이 되네요ㅠㅠ

    • 수의사 연중 2012.06.10 18:30 신고  댓글주소  수정/삭제

      1.개는 중간숙주로 톡소플라즈마가 개 체내에서 생활사를 완성할 수 없기 때문에(고양이와 같은 종숙주에서만 생활사를 완성할 수 있습니다.) 변으로 유충이 배출될 수 없습니다. 따라서 감염된 개를 "개고기"로 먹지만 않는다면 개로부터의 톡소플라즈마 감염은 크게 걱정하지 않으셔도 됩니다.

      2.산부인과 검사시 양성이 나온다는건 감염을 겪고 있거나 과거에 이미 감염을 겪었었다는 걸 의미합니다. 하지만 현재 사람의 감염상태가 active한 상태인지, 아니면 inactive한 상태인지는 의사선생님과 상담해 보심이 좋을 듯 합니다.

      3.개에서 굳이 검사는 안하셔도 될 듯 합니다. 감염되었더라도 보통 중간숙주는 감염이 inactive하기 때문에 동반되는 증상이 확실하지 않다면 항체검사만으로 확진하기 힘들어요. 그리고 위에서 말씀드렸다시피 개가 감염되었다 하더라도 사람에게 옮을 가능성은 매우 적기 때문이지요.

      사실 톡소플라즈마 곤디의 사람으로의 감염은 대부분 충분히 익히지 않은 육류 섭취로 인해 일어납니다. 따라서 동물을 멀리하기 보다 육회나 생간 등 날고기를 피하심이 임신을 준비하는 가장 바른 길이 될 듯 해요.^^

    • 박여정 2012.06.10 19:48 신고  댓글주소  수정/삭제

      지금껏 제 아들(넘넘 귀여운 8살 시츄)만 애지중지 아끼며 살아왔는데요. 제 궁금함에 친절히, 신속히 답변주시고... 저뿐아니라 수많은 사람들에게 최선의 도움을 주시는 선생님보고 많이 반성하게되었어요;; 좀더 넓게 보고 생각하고 살아야겠다... 생각했습니다. 말못하는 동물들 참 가엽잖아요.. 선생님!! 많이 힘써주세요^^
      블로그도 트윗도 관심갖고 들릴께요^^

    • 수의사 연중 2012.06.10 20:05 신고  댓글주소  수정/삭제

      응원해 주셔서 감사합니다.^^ 자주 놀러와 주세요!

      그럼 임신 준비 잘 되길 바랄께요~~~!

  8. 2012.06.11 10:16  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

    • 수의사 연중 2012.06.11 14:09 신고  댓글주소  수정/삭제

      안녕하세요. 양변기 훈련에 성공하신 분들이 많이 계시지만 사실 이는 고양이에게 굉장히 어색한 일입니다. 흙바닥에 일을 보고 이를 뒤덮는 것 자체가 고양이 습성인데 이를 억지로 교육시킨다는건 일부 성공하는 가정이 있을지 몰라도 결국 실패를 낳고 마는 경우가 태반이지요. 생각해 보세요. 또한 이러한 습성 이외에도 고양이의 화장실 선택을 좌우하는 요소는 굉장히 많습니다. 습도, 온도, 공간, 밝기, 모래크기, 냄새 및 질감 등등 우리가 미처 알아채지 못하는 차이를 고양이는 매우 민감하게 구분합니다.

      고양이는 또한 인간과 함께 지내면서 친근감과 포근함을 느끼는 동물이지만 아직 개에 비해선 칭찬과 같은 방법을 통한 훈련에 아주 어색한 동물입니다. 우리가 원하는대로 훈련시키기보다 맞춰줄 필요가 있다는 의미지요.

      따라서 인위적으로 아이가 계속해서 다른 곳에 일을 보는걸 나무라지 마시고 모래형 화장실을 하나 더 설치해서 두 곳 중 마음에 들어하는 곳을 선택도록 하는게 어떨까요? 고양이는 비뇨기계질환에도 굉장히 취약한 동물이기에 이런 상태가 오랜동안 지속되는건 아이의 건강을 위해서도 바람직하지 않습니다. 우리와 다른 동물과 함께 생활하기 위해선 우리와 다른 화장실을 만들어 주는 것도 한가지 배려가 아닐까 생각합니다..^^

  9. 2012.06.11 15:43  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

    • 수의사 연중 2012.06.12 11:56 신고  댓글주소  수정/삭제

      아시다시피 고양이는 굉장히 스트레스에 민감한 동물입니다. 이점으로 말미암아 비뇨기계에서 사람과 매우 비슷한 양상을 보이게 됩니다. 바로 특발성방광염(FIC)라는 질환입니다. 스트레스가 방광벽을 약화시켜 방광염이 유발되고 이와 함께 존재하던 기저 원인들로 말미암아 고양이하부비뇨기계질환(FLUTD)이 발생하게 되지요. 문제는 이러한 결과를 초래하는 스트레스가 화장실 문제가 명확히 해결되지 않을 경우 쉽게 발생할 수 있다는 겁니다. 아이가 지금 양변기 이외 장소에 소변을 보는 것 자체가 그 상황에 처해있음을 의미하는 것처럼 보여 말씀드린 겁니다.

      처음 보호자가 가장 먼저 느낄 수 있는 비뇨기계 질환의 시작은 급작스런 대소변 패턴(장소, 양상, 양, 빈도 등)의 변화이며 이를 인지하셨을 때는 병원진료를 받아보심이 좋습니다. ^^